NASA’nın Mars Perseverance gezgini, yaşam avında ipuçları buluyor



Yorum

NASA gezgini Perseverance, Mars’taki sığ bir kraterin zemininde, bilim adamlarının toprak olduğunu umduğu bir yere çarptı. Gezici tarafından kazılan Mars kayaları, sulu bir geçmişin belirtilerini gösteriyor ve bildiğimiz şekliyle yaşamın temeli olan türden organik moleküllerle yüklü.

Görevde işbirliği yapan bilim adamları, gezicinin gelecekte Dünya’ya dönmek için tüplerde önbelleğe aldığı kaya örneklerinin doğru kimyasal formüle sahip olduğunu söylüyor. eğer varsa, eski Mars yaşamının kanıtlarını koruyun.

Yeni Perseverance araştırması, biri Science dergisinde ve ikisi Science Advances dergisinde olmak üzere Çarşamba günü yayınlanan üç kapsamlı çalışmada detaylandırılmıştır. bu dergi raporları son derece tekniktir ve abartıdan yoksundur – pislik kadar sıkıcı olmaya cüret eder – ancak dahil olan bilim adamları bunları daha heyecan verici bir hikayeye çevirir.

“Bu harika. Geziciyi ve daha geniş Mars Numune İade görevini yürüten Pasadena’daki NASA Jet Tahrik Laboratuvarı’nda jeolog olan Abigail Allwood, “Hemen hemen her kayada organik buluyoruz” dedi.

Çalışmalardan biri, kraterdeki kayaların suya maruz kaldıkları üç farklı olay yaşadıkları sonucuna vardı.

Texas A&M Üniversitesi’nden bir jeolog olan baş yazar Michael Tice bir e-postada, “En önemlisi, suyun içinden geçtiği her zaman kayadaki koşullar küçük mikroorganizma topluluklarını desteklemiş olabilir” dedi. Sonraki bir röportajda, “Örnekleri Dünya’ya geri götürene kadar bunu bilemeyeceğiz” diye ekledi.

18 Şubat 2021’de NASA, Perseverance gezicisini Mars’a başarıyla indirdi. İşte inişin canlı bir videosu. (Video: NASA, Fotoğraf: NASA/NASA)

Perseverance, 18 Şubat 2021’de Jezero Krateri’ne tam bir iniş yaptı ve o zamandan beri Dünya’da daha sonra incelenmek üzere kaya örneklerini önbelleğe alarak burada dolaşıyor. Bu, NASA ve ortağı Avrupa Uzay Ajansı’nın, örnekleri yörüngeye fırlatma kabiliyetine sahip başka bir aracı Mars yüzeyine göndermesini gerektirecek iddialı, çok aşamalı bir görevdir. Bir uzay aracı daha sonra bu örnekleri laboratuvar araştırması için Dünya’ya geri taşıyacaktır. Kesin zaman çizelgesi hala belirlenecek, ancak NASA örnekleri 2030’ların başında kendi sahasında almayı umuyor.

Mars’ın bu çalışması, potansiyel olarak yaşanabilir dünyaların araştırılmasını ve dünya dışı yaşamın ilk örneğini içeren genç astrobiyoloji alanının çiçeklenmesinin bir parçasıdır. Nesiller boyu süren bilim adamlarının çabalarına ve UFO meraklılarının iddialarına rağmen, Dünya’nın ötesindeki yaşamın keşfi hâlâ istek uyandırıyor.

Karbon, hidrojen ve oksijen kombinasyonlarına sahip yaşam dostu moleküller olan organikleri bulmak bile yaşamı keşfetmekten ve hatta geçmişte varlığının kanıtlanmasından çok uzaktır. Bu tür moleküller, biyolojik veya biyolojik olmayan kökenli olabilir.

Yine de Mars, birçok olumlu özelliğe sahip olduğu için NASA’nın araştırmasında önde ve merkezde yer alıyor. Mars muhtemelen yaklaşık 3 milyar yıl önce, daha sıcak ve daha nemli koşullarla Dünya’ya çok daha benziyordu. Yaşam bir zamanlar Dünya ve Mars’ta aynı anda var olmuş olabilir ve Mars’ta ortaya çıkmış ve meteorlar yoluyla Dünya’ya yayılmış olması mümkündür. Ve yüzey artık çorak bir arazi olsa da, gezegenin yüzeyinin altında önemli miktarlarda sıvı su ve muhtemelen “şifreli” yaşam olabilir.

Perseverance gezgini, bugün canlı organizmaları varsa kimyasal olarak tespit edecek araçlara sahip olmasa da, araçları bilim adamlarına Mars yüzeyini daha önce hiç mümkün olmayan bir ayrıntı düzeyinde inceleme yeteneği veriyor.

Mars’ın kimyasını daha yakından inceleyen yeni makalelerden biri, jeologlar için bir sürpriz oldu. Bir grup tortul kayayı kazacaklarını varsaymışlardı. Bunun yerine kayalar volkaniktir.

Jezero Krateri, en az 3,5 milyar yıl önce bir çarpma olayında – Mars’a çarpan bir kaya – oluştu. Sığ kraterin içinde uzun zaman önce su olduğu açık. Bu, bir nehrin göle aktığı bir deltanın kalıntılarını gösteren yörünge görüntülerinden belirlenebilir. Gezegen jeologları, kraterin tabanının, gölün dibinde yavaşça biriken kir ve molozlardan oluşan tortul kayalarla kaplı olduğunu varsaymışlardı.

Böyle bir tortul kaya orada olsaydı, şimdi gitti. Aşınmış olabilir, dedi Tice. Tortul kayaların olmaması, gölün çok uzun süre dayanmadığı anlamına gelebilir ki bu da astrobiyologlar için hayal kırıklığı yaratabilir. Bildiğimiz şekliyle yaşam suya ihtiyaç duyar ve daha karmaşık yaşam biçimlerinin gelişmesi zaman alır. Göl oyalanmasaydı, hayat kök salmak için mücadele edebilirdi.

Bilim adamlarına göre, volkanik kayalar bir hayal kırıklığı değil çünkü organik moleküllerin varlığı da dahil olmak üzere Mars’ın geçmişi hakkında pek çok bilgiyi koruyorlar. Gezegen bilimcisi Bethany Ehlmann’a göre, Mars’ta organik maddelerin varlığı önceki görevlerde doğrulanmıştı, ancak bu tür uzun mesafeli araştırmalarla bunların kesin doğası ve kimyası ayırt edilemez ve Dünya’da laboratuvar incelemesi gerektirecek. Caltech ve yeni makalelerden ikisinin ortak yazarı.

“Onlar sadece sisteme yıkanan organik maddeler mi – belki de suyun sadece bir parçası olan göktaşı materyalinden mi? Bu en az heyecan verici olurdu. Yoksa bu kayaların oyuklarında yaşayan mikrobiyal yaşamın küçük nişleri mi? Bu en heyecan verici olurdu,” dedi Ehlmann.

Gezicinin “Mars’ın çevre tarihini tüm biçimleriyle – volkanik tarih, su tarihi, organiklerin su açısından zengin ortamlarla ilişkisi – ortaya çıkarmak için harika bir dizi örnek topladığını” ekledi.

Tüm bunlar, Mars’ın temel gizemini çözme girişimidir: Yanlış giden neydi? Yaşama elverişli gibi görünen bu gezegen nasıl, ne zaman ve neden bu kadar sert bir yere dönüştü? Kızıl Gezegen ölü bir gezegen olmayabilir – adli tabibin raporu eksik – ama kesinlikle bir ölü gezegene benziyor.

Bilim adamları bugün Mars’ta eksik olan bir şeye işaret ediyor: Dünya’nınki gibi küresel bir manyetik alan. Böyle bir alan korur Güneş rüzgarının aşındırıcı etkilerinden atmosferimizi – güneşten sürekli olarak akan ve daha hafif molekülleri uzaklaştırabilen yüksek enerjili parçacıklar. Mars ayrıca, Dünya’da kabuğu geri dönüştüren ve aktif volkanlar aracılığıyla su ve besin açısından zengin lavları püskürtmeye devam eden jeolojik süreç olan levha tektoniğinden de yoksundur.

Yol boyunca bir yerlerde, Mars’ın manyetik alanı öldü ve sonra farklı bir gezegen haline geldi. Atmosferinin neredeyse tamamını kaybetmiştir. Soğuk bir çöl dünyası haline geldi. Bunun ne kadar çabuk olduğu bilinmiyor, ancak bu, kraterdeki volkanik kayaların ortaya çıkarabileceği bir şey.

Magma, bir gezegenin manyetizmasına duyarlı olan bir miktar demir içerir. Lav soğudukça, magmatik kayaya dönüşerek, demir içeren mineraller içindeki elektronları, yönü gibi bir manyetik alanın özelliklerini ortaya çıkarabilecek kalıplara dondurarak kristalleşir.

MIT’de gezegen bilimcisi ve makalelerden ikisinin ortak yazarı Benjamin Weiss, bir e-postada şunları söyledi: “Her şeyi hesaba katarsak, kraterde magmatik kayalar olduğu ve tesadüfen tam üzerlerine indiğimiz için gerçekten çok şanslıyız. , çünkü yaşları belirlemek ve Mars’ın manyetik alanının geçmiş tarihini incelemek için idealler.”

Görev, değerli taş koleksiyonunu Dünya’ya geri gönderebildiğinde, bilim adamları nihayet yaşamın Mars’ta bir dayanak noktası bulup bulmadığını anlayabilirler – bu, gezegenin dramatik dönüşümüne rağmen yaşamın bir şekilde devam edip etmediği konusunda yeni sorular doğurabilir. .



Kaynak : https://www.washingtonpost.com/technology/2022/11/23/mars-rover-rock-samples/?utm_source=rss&utm_medium=referral&utm_campaign=wp_business-technology

Yorum yapın